diestro cardenales alex reyes está enfrentando otro contratiempo relacionado con una lesión, ya que tiene programada una cirugía en el hombro a fines de este mes, tweets Katie Woo de The Athletic. John Denton de MLB.com informó por primera vez que Reyes necesitaría cirugía para reparar su hombro derecho (enlace de Twitter).

Reyes se reunió con el renombrado cirujano Dr. Neal ElAttrache el lunes y confirmó la recomendación del equipo de que se requerirá cirugía. Los cardenales aún no han anunciado la naturaleza exacta del procedimiento. Woo agrega que si bien es probable que la cirugía ponga fin a su temporada, existe al menos una pequeña posibilidad de que Reyes pueda regresar a finales de año.

Será la tercera cirugía mayor para Reyes en los últimos cinco años. El derecho se sometió a una cirugía Tommy John en los entrenamientos de primavera de 2019 y desde entonces ha pasado por el quirófano para reparar un tendón desgarrado en el músculo dorsal ancho. Reyes también se perdió tiempo por problemas en el hombro en 2020, aunque no requirió cirugía en ese momento.

El esperado procedimiento de hombro, entonces, es solo el último de una larga lista de dolencias físicas que se han combinado para descarrilar a lo que parecía ser uno de los jóvenes talentos más prometedores del deporte. Reyes, durante años, fue anunciado como un potencial as, frecuentando los mejores rankings de prospectos a lo largo de su mandato en las ligas menores. De cara a la temporada 2017, Baseball Prospectus lo clasificó como el prospecto número 1 en todo el béisbol, mientras que Baseball America lo clasificó cuarto y MLB.com lo clasificó sexto.

En ese momento, Reyes apenas había conservado su estatus de novato y prospecto después de un electrizante debut en la MLB en 2016, cuando lanzó 46 entradas con efectividad de 1.57. Sin embargo, Reyes se sometió a una cirugía Tommy John antes de tener la oportunidad de continuar con ese debut. Esa cirugía, junto con los problemas de dorsales y hombros mencionados anteriormente, se combinaron para limitar a Reyes a solo 87 entradas en total entre 2017 y 2020 (grandes ligas y ligas menores combinadas). Lanzó 72 1/3 entradas, el máximo de su carrera, para los Cardinals en 2021, todas como relevista, liderando al equipo con 29 salvamentos. Reyes golpeó a más del 30% de sus oponentes, pero también dio bases por bolas a un ritmo insostenible del 16,4%.

La esperanza de cara a la temporada 2022 era que Reyes, como jordan catetos, podría extenderse potencialmente para volver a trabajar como titular o para proporcionar una opción de múltiples entradas en lugares de alto apalancamiento. Este último episodio de problemas en el hombro, sin embargo, eliminó esa posibilidad antes de que realmente comenzara. Ahora, el futuro mismo de Reyes en la organización podría estar en duda.

A los 27 años de edad (28 en agosto), Reyes tiene solo 145 entradas en las Grandes Ligas en su haber. A pesar de ese total insignificante, cumplirá cinco años de servicio en las Grandes Ligas esta temporada, debido en gran parte a la cantidad significativa de tiempo que ha pasado en la lista de lesionados de las Grandes Ligas. Es probable que agregue otra temporada completa de IL a ese libro mayor. Los Cardenales podrán retenerlo mediante arbitraje este invierno, y dado que es poco probable que lance, probablemente esté en línea para repetir el salario de $2.9MM de este año. Es una suma modesta, pero los Cardenales todavía tendrán que determinar si harán ese compromiso con un jugador que ha promediado 29 entradas por año durante sus primeras cinco campañas en la MLB.