joe maddon
Troy Taormina-USA TODAY Deportes

Hace dos semanas, los Angels vencieron a los Rangers para subir a 27-17 y acercarse a un juego de los Astros, líderes del Oeste de la Liga Americana. Si bien habían perdido el primer lugar en medio de una racha de cuatro derrotas consecutivas a principios de esa semana, poseían el cuarto mejor récord de la liga y parecían estar en camino de llegar a los playoffs por primera vez desde 2014. No lo han hecho. No ganó desde entonces, sin embargo, y con su racha de derrotas alcanzando los 12 juegos, el martes despidieron al mánager Joe Maddon y nombraron a Phil Nevin como mánager interino por el resto de la temporada, luego perdieron su 13° juego consecutivo con una derrota en 10 entradas ante los Medias Rojas.

La racha de derrotas es la más larga en las mayores este año y la racha más larga en una sola temporada en la historia de la franquicia; coincide con una racha envolvente de 13 consecutivos que se extendió desde finales de 1988 hasta principios de 1989 (un tramo que abarcó la totalidad de la era gerencial de Moose Stubing, tal como fue). La racha actual, que compensa lo que había sido el mejor comienzo de 44 juegos del equipo desde 2004, ha dejado a los Angelinos a 27-30, 9,5 juegos detrás de los Astros en primer lugar y 2,5 fuera del tercer lugar como comodín. Sus probabilidades de playoffs, que eran del 77 % antes de que comenzara la racha, con un 20,1 % de posibilidades de ganar la división y un 3,6 % de posibilidades de ganar la Serie Mundial, han bajado al 26,7 %, con un 1,9 % de posibilidades de ganar la división y un 0,7% de posibilidades de ganar la Serie Mundial.

Los Angelinos fueron superados 78–35 en los 12 juegos que precedieron al despido de Maddon. Pocas cosas iban bien en ambos extremos, ya que permitieron 6.5 carreras por juego y anotaron un pelo por debajo de tres por juego, aunque cuatro de esas derrotas fueron por una sola carrera (al igual que la derrota posterior al despido del martes). Algunos factores importantes han contribuido a la caída, incluida la caída inoportuna de Mike Trout, un par de lesiones clave y un calendario particularmente difícil.

Trout, que tenía un 221 wRC+ al comienzo de la racha, bateó solo .114/.204/.205 en 49 PA en los últimos 12 juegos de Maddon, incluida la peor sequía de 26-0 de su carrera desde el 29 de mayo hasta el lunes por la noche. , cuando conectó un sencillo en su primera aparición en el plato. Si bien se fue de 2-2 con un doble y un jonrón de dos carreras ante Garrett Whitlock el martes por la noche, salió en la tercera entrada con lo que los Angelinos denominaron tensión en la ingle izquierda. Luego explicó que tuvo calambres mientras sacaba el doble, le dijo a Nevin: “Necesito tener un poco de cuidado con esto”, y no parecía demasiado preocupado más allá de eso.

Además, Anthony Rendon y Taylor Ward ahora están en la lista de lesionados. Rendón no juega desde el 26 de mayo debido a una inflamación en su muñeca derecha. Ward, una sensación de principios de temporada que bateó para un 213 wRC+, sufrió un pinchazo en el hombro derecho al chocar contra una pared del jardín el 20 de mayo y comenzó solo seis de los siguientes 12 juegos del equipo, bateando .167/.259/. .333 en 27 PA antes de ir a la lista de lesionados el sábado con una distensión en el tendón de la corva derecho.

Trout, Ward y Rendon poseen los tres WAR de jugadores de posición más alta del equipo, y su productividad se vio limitada en el mejor de los casos durante un tramo contra oponentes difíciles. Antes del despido de Maddon, el equipo perdió un juego ante los Rangers, cuatro ante los Blue Jays (tres seguidos por una carrera), tres ante los Yankees (por un marcador combinado de 18–2), tres ante los Phillies (su primero después de despedir a Joe Girardi), y uno a los Medias Rojas, equipos con un porcentaje de victorias ponderado de .575.

Eso es mucha mala suerte a la vez, y particularmente no ayudó que los Yankees, el equipo más popular en el béisbol y con el mejor comienzo de las mayores en 21 años, sacaron a Noah Syndergaard (2.1 entradas, cinco carreras) y Shohei Ohtani (tres entradas, cuatro carreras). Después de que este último consiguiera solo tres swings y fallara a través de sus 75 lanzamientos, Maddon sugirió que estaba dando propina a sus lanzamientos y les dijo a los periodistas: “No estoy acusando a nadie de nada, excepto de que son buenos en eso. Si eres capaz de adquirir cosas a través de medios naturales, me gusta mucho. Creo que es genial… Hay cosas que los lanzadores pueden hacer que otros equipos captan. Y cuando tienes un grupo de muchachos que son buenos en eso, obtienes una ventaja”.

Ohtani, por lo que vale, bateó solo .179/.333/.385 en 48 PA en los últimos 12 juegos de Maddon, y en su salida anterior a la de los Yankees, el 26 de mayo, permitió cinco carreras en seis entradas a los Azulejos. Los abridores como grupo obtuvieron una efectividad de 6.88 y un FIP de 5.50 en el tramo final de Maddon, promediando solo 4.5 entradas por turno con tasas elevadas de boletos y jonrones. El bullpen no fue mucho mejor, registrando una efectividad de 5.88 y un FIP de 5.10, mientras que la ofensiva bateó .216/.278/.318. En la derrota del martes por la noche, que no está incluida en esos números, el abridor José Suárez permitió tres carreras en cinco entradas y se fue con una ventaja de 5-3 que el bullpen desperdició.

Por lo menos, el despido de Maddon es algo impactante dada su estatura dentro del juego. El mánager de 68 años, que ganó una Serie Mundial con los Cachorros en 2016 y un banderín de la Liga Americana con los Rays ocho años antes, es muy respetado dentro del juego y ha llevado a ocho equipos a los playoffs en sus 17 temporadas completas como gerente, compilando un récord de 1,382–1,216 (.532). Sus vínculos con los Angelinos se remontan a una carrera como jugador que comenzó en 1976 e incluye seis años como mánager de ligas menores (1981–86) y 11 en el cuerpo técnico de las ligas mayores (1994–2005) antes de convertirse en mánager de los Devil Rays en 2006. No solo es casi seguro que aparecerá como uno de los principales candidatos para cualquier vacante, sino que su disponibilidad también podría conducir al despido de un gerente en funciones. Solo pregúntenle a Rick Rentería y Brad Ausmus, ambos expulsados ​​después de un año para que sus respectivos equipos pudieran contratar a Maddon.

Dicho esto, en las dos temporadas de Maddon y el cambio al mando, los Angelinos no lograron registrar un récord ganador, primero con marca de 26–34 en la temporada 2020 acortada por la pandemia, luego 77–85 el año pasado, su sexto consecutivo por debajo de .500 . Maddon estaba en el último año de un contrato de $ 12 millones por tres años, y aunque los Angelinos tenían una opción para 2023 (una que se otorgaría si el equipo ganaba el banderín de la Liga Americana), el equipo se abstuvo de trabajar en una extensión el pasado invierno. Pensó que el gerente general Perry Minasian, quien reemplazó al despedido Billy Eppler en noviembre de 2020 y por lo tanto heredó a Maddon, podría querer elegir a su propio gerente si los resultados de los Angelinos no mejoraban.

Nevin, de 51 años, quien se convierte en el cuarto mánager de los Angelinos en cinco temporadas, nunca ha dirigido un club de Grandes Ligas. Después de 12 años en las mayores (1995-2006), pasó ocho años dirigiendo en las menores, uno en una liga independiente y siete en las organizaciones de los Tigres y los Diamondbacks, los últimos seis en las paradas de Triple-A. Fue entrenador de tercera base para los Giants en 2017, luego pasó cuatro años en la misma capacidad con los Yankees antes de unirse al personal de los Angelinos. Tiene reputación de ser fogoso, sin miedo a mezclarse con sus críticos y oponentes. “Dígale a su maldito entrenador de bateo que le voy a patear el maldito trasero”, le gritó a los Astros durante la Serie de Campeonato de la Liga Americana de 2019, refiriéndose a Alex Cintrón mostrándole el dedo medio cuando los Yankees alegaron que los Astros estaban robando señas. mediante el uso de un sistema de silbatos.

“Creo que son solo victorias y derrotas”, dijo Minasian a los periodistas el martes cuando se le preguntó sobre el motivo del despido de Maddon. “A eso es a lo que se reduce. Estamos en posiciones en las que necesitas ganar juegos, y no estábamos ganando juegos”. Más a través de la Registro del Condado de Orange:

“Pensé que este era el momento adecuado para hacer un cambio, cambiar la mezcla, per se. No hemos jugado la marca de béisbol que jugamos al principio. Y no le voy a poner eso a Joe. Eso no es su culpa. Somos todos nosotros. Cada persona. Pero en ese momento sentí que una mezcla diferente, una voz diferente sería buena para el grupo”.

Y vía ESPN:

“No ha habido una fase del juego en la que hayamos sido buenos… Hemos tenido problemas en el montículo, hemos tenido problemas en el plato, hemos tenido problemas a la defensiva, hemos tenido problemas para correr las bases. Lo único que diré es que el esfuerzo ha sido grandioso. Yo creo en este grupo. Sé que hemos pasado por una racha difícil, pero nos quedan 106 partidos. Y estoy emocionado por los 106 juegos”.

Maddon, por su parte, dijo que estaba sorprendido por la decisión: “Fuimos lo mejor desde 2002 en rebanadas de pan hasta hace un par de semanas y ahora no lo somos, así que esa es la parte que simplemente no tiene sentido. pero puedo vivir con eso”.

Mientras Maddon decía el atleticoKen Rosenthal de que pensó que él, Minasian y el cuerpo técnico estaban trabajando bien juntos, insinuó cierta fricción con respecto a la información que estaba recibiendo:

Me gustan los análisis, pero no hasta el punto en que todos quieran tragarlos. La gente real del béisbol se ha sentido algo impactada por todo esto. No puedes simplemente ir al estadio y divertirte y jugar béisbol. Está demasiado controlado por las oficinas centrales en estos días.

De hecho, hablé con Perry sobre esto. Esto no es nada nuevo. Le dije eso. Dije que solo trata de reducir la información que estás dando, trata de ser consciente de quién está dando la información y realmente sé consciente de cuándo es el momento de mantenerte al margen. En general, la industria ha ido demasiado lejos en esa dirección y esa es parte de la razón por la cual la gente no está tan interesada en nuestro juego como antes.

Ese es un comentario extraño, pero concuerda con la percepción de que Maddon se está volviendo más conservador en su estilo de gestión con el tiempo (su extraña manera de caminar con las bases llenas de Corey Seager a principios de este año indica lo contrario). Surgió como un querido analítico y un pensador innovador con los Rays con visión de futuro, algo que era una necesidad dados sus presupuestos, y fue particularmente agresivo al explotar la flexibilidad posicional de los jugadores con los Cachorros para lograr mejores enfrentamientos. No tuvo el mismo lujo con los Angelinos; Tyler Wade no es Ben Zobrist y Rendon no es Kris Bryant. Con sus listas de estrellas y uniformes médicos y lesiones en abundancia, tanto en 2020 como en 2021, las alineaciones de Maddon tenían la ventaja de pelotón en menos del 50% de sus apariciones en el plato, y solo este año están por encima de esa marca.

Aun así, los Angelinos han sido tan audaces como cualquier equipo cuando se trata de usar una rotación de seis hombres, y Maddon ha estado a bordo, al menos públicamente. Si bien ha sido conservador acerca de permitir que sus abridores se enfrenten a los bateadores por tercera vez (los Angelinos ingresaron el martes en el puesto 19 en el número total de bateadores enfrentados en tales circunstancias), sus lanzadores mantuvieron a los oponentes en un wOBA de .296 en ese contexto, quinto de las mayores. marca más baja. Incluso con la mala racha, la efectividad general de 3.80 y el FIP de 4.01 de la rotación están en el medio del paquete de la Liga Americana, y ocupa el quinto lugar en ambas entradas (291.1) y WAR (4.0).

El bullpen, sin embargo, es otra historia, ocupando el último lugar en la Liga Americana con un FIP de 4.30 y el 13 con una efectividad de 4.29 y una tasa de ponches del 22%. Aparte del cerrador Raisel Iglesias y el relevista medio Oliver Ortega, la unidad tiene una clara falta de brazos de poder; solo los bullpens de los Marineros y los Diamondbacks han lanzado una proporción menor de rectas de 95 mph o más. Eso no es culpa de Maddon; es de Minasian.

Del mismo modo, el delgado cuadro interior medio del equipo está en manos del gerente general. Los Angelinos obtuvieron WAR de solo 2.0 de todo su cuadro interior medio el año pasado, con David Fletcher y José Iglesias haciendo la mayor parte del daño. Iglesias ahora está en Colorado, pero Fletcher, quien bateó para solo 71 wRC+ en general, se ha visto limitado a 15 juegos después de someterse a una cirugía en los músculos aductores y abdominales. El infield medio de este año, que ingresó a la temporada en el puesto 26 en segunda base y 23 en campocorto en nuestro Positional Power Rankings de pretemporada, se ha combinado para WAR de 0.5, con Andrew Velázquez bateando para un wRC+ de 42 como campocorto regular y Wade y Luis Rengifo obteniendo la mayor cantidad del trabajo en segundo. Para ser justos, la eficiencia defensiva del equipo ha mejorado del .680 del año pasado (14° en la liga) a .722 (tercero), y de -29 DRS a +3, lo que ha ayudado mucho al cuerpo de lanzadores.

Al igual que muchos despidos gerenciales, el despido de Maddon se siente como algo que se está haciendo por el bien de las apariencias, lo que lo convierte en el chivo expiatorio de una racha de derrotas inoportuna en lugar de expulsarlo para aliviar las brechas cada vez más profundas dentro de la casa club o entre el dugout y el Oficina frontal. Con el tiempo, tal vez surjan detalles que aclaren y justifiquen la decisión de Minasian, pero hace dos semanas, este parecía ser el mejor equipo de los Angelinos desde 2014, con ritmo de 99 victorias incluso con sus aparentes fallas, con Maddon como el hombre adecuado para el puesto. No es su culpa que Trout y Ohtani tuvieran malas rachas, que un par de jugadores clave se lesionaran y que una rotación sólida pasara por una mala racha, pero todo mánager es contratado para ser despedido, como dice el refrán, y en este caso, los Angelinos no pudieron. No te resistas al movimiento fácil.