Los Toronto Blue Jays no pueden ganar la Serie Mundial en la fecha límite de cambios, sin embargo, si se hacen los movimientos correctos, podrían posicionarse para una carrera profunda en los playoffs en octubre. Entonces, ¿qué movimientos deben suceder?

Bueno, hay algunas fallas obvias en la lista de Toronto. Ofensivamente, probablemente necesiten adquirir un bateador zurdo probado para que su alineación sea un poco más equilibrada. Pero esa no es la principal debilidad de este grupo. Todo el mundo sabe que puede anotar montones de carreras incluso con una ofensiva con mucha mano derecha.

El pitcheo es donde más debe mejorar este equipo, especialmente en el bullpen. Sin embargo, solo hay un problema con eso, al igual que casi todos los demás equipos contendientes. Los relevistas de calidad siempre tienen una gran demanda durante esta época del año. Y con el formato ampliado de los playoffs, no habrá tantos vendedores en la fecha límite de cambios de este año ni en las futuras.

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Habiendo dicho eso, hay un puñado de franquicias que ya han sido virtualmente eliminadas de la contienda de postemporada, particularmente aquellas que se encuentran cerca de la parte inferior de la clasificación en la Liga Nacional. En cuanto a cuáles se destacan más en términos de profundidad de lanzamiento, los Cachorros de Chicago podrían servir como un socio comercial intrigante para los Azulejos.

Con un decepcionante récord de 32-48, colocándolos cuartos en la División Central de la Liga Nacional, los Cachorros siguen enfocados en el futuro y podrían fortalecer aún más su sistema de prospectos al negociar a miembros clave de su bullpen. En el fondo, cuentan con uno de los lanzadores más conocidos del juego, David Robertson.

Robertson está lanzando en su temporada número 14 en las Grandes Ligas y con su quinta franquicia diferente en las últimas cinco campañas. Es casi seguro que ese número aumentará a seis antes de que termine esta temporada. Y tal vez podría agregar un uniforme de los Blue Jays a su colección, Toronto seguramente se beneficiaría de adquirir sus servicios.

A los 37 años, el lanzador de 5’11” no es el mismo lanzador dominante que fue durante sus mejores años con los Yankees de Nueva York, aunque sigue siendo un jugador de impacto en situaciones de juego tardío. El derecho ha convertido 11 salvamentos en 32.1 entradas mientras actuaba como el principal cerrador de Chicago. Eso está empatado en el puesto 12 en las mayores.

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En total, Robertson ha tenido una efectividad de 1.95, una xERA de 2.92 y un FIP de 3.27 en 29 apariciones con los Cachorros. También registró muchos ponches, lo que le valió una tasa del 33,3 por ciento, la más alta desde 2017 (37,1 por ciento).

Generar swings y fallas no ha sido un problema para Robertson, ya que su tasa de tiro de 33.9 por ciento se ubica en el percentil 92 de las mayores, según BaseballSavant. Su tasa de ponches se ubica en el percentil 93.

El All-Star de la Liga Americana de 2011 también hizo un excelente trabajo al inducir roletazos, lo que resultó en un clip de 52.2 por ciento, el mejor de su carrera. También ha sido efectivo para limitar el contacto fuerte, ya que su tasa de golpes fuertes contra (34.3 por ciento) se ubica en el percentil 75, con su velocidad de salida promedio contra (87.8 mph) ubicándose en el percentil 69.

Si bien Robertson no supera a los bateadores con velocidad, lo que es inusual para un cerrador en la era actual, el relevista veterano lo compensa con efectos. El cortador de 90 bajos de Robertson, su lanzamiento principal, presenta una velocidad de giro promedio de 2,691 RPM, lo que lo ubica en el percentil 100. La bola curva de mediados de los 80 del diestro, su arma secundaria, también tiene una alta velocidad de giro (2,641 RPM), ubicándola en el percentil 72.

Como relevista con muchos ponches, Robertson sería un objetivo ideal para los Azulejos en la fecha límite de canjes, aunque será agente libre fuera de temporada. Aún así, agregarlo a un bullpen encabezado por Jordan Romano podría ser un potente doblete.

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Sin embargo, incluso si Toronto adquiriera a Robertson, eso probablemente no sería suficiente para solidificar su bullpen antes de la recta final. Pero Chicago posee más que un solo relevista de calidad. Su cuerpo de lanzadores incluye a otro derecho talentoso, Scott Effross.

¿Quién es Effross y por qué no has oído hablar de él antes? Esas son dos grandes preguntas. La principal razón por la que no está familiarizado con la mayoría de los fanáticos del béisbol es que esta es solo su primera temporada completa en las mayores. Pero no se equivoquen, el jugador de 28 años está bien equipado para sobresalir en este nivel.

En 37 apariciones esta temporada, el derecho de 6’2 ″ ha registrado una efectividad de 3.09 y una xERA de 2.11 en 35.0 entradas. Su calificación fWAR de 0.9 está empatada en el séptimo lugar más alto en las mayores entre los relevistas calificados.

En particular, Effross genera una tonelada de ponches ya que posee una tasa del 30,6 por ciento. La ex selección de la ronda 15 también obliga a los bateadores rivales a extender la zona de strike, lo que le otorga una tasa de persecución del 34.0 por ciento. Tampoco permite muchos pases libres a la primera base, lo que resulta en una tasa de boletos del 6.3 por ciento.

Otro rasgo alentador es que apenas renuncia a ningún contacto duro. Actualmente, su barril (4,4 por ciento) y las tasas de impacto fuerte contra (35,2 por ciento) se ubican en los percentiles 90 y 69, respectivamente.

Sin embargo, el aspecto más intrigante del oficio de Effross es su entrega. Es uno con el que los fanáticos de los Azulejos se han familiarizado cada vez que Adam Cimber sube al montículo. Gracias a su engaño, el relevista de los Cachorros es capaz de engañar a los bateadores con su combinación slider-sinker, que suele romper en direcciones opuestas.

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¿Te imaginas juntar a Effross y Cimber? Casi sería injusto tener un par de relevistas lanzadores laterales en el mismo bullpen.

Lo que hace que Effross sea aún más atractivo es que vendría con varias temporadas adicionales de control del equipo. No será elegible para el arbitraje hasta después de 2024 y no podrá llegar a la agencia libre hasta después de 2027. Eso significa que lo más temprano que podría llegar a la agencia libre sería después de su temporada de 33 años.

Existe la posibilidad de que los Cachorros no estén dispuestos a cambiarlo. O al menos, es posible que sea necesario persuadirlos para que se separen de él, lo que probablemente aumente su costo de adquisición.

Si ese es el caso y Effross resulta demasiado costoso, los Azulejos probablemente se verían obligados a cambiar su enfoque a otra parte, aunque eso podría llevarlos potencialmente a Keegan Thompson. Y ese podría no ser el peor resultado posible.

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Thompson posee un conjunto de habilidades muy similar al de Ross Stripling. Es extremadamente versátil y puede servir como abridor y relevista. Con Hyun Jin Ryu lesionado por el resto de 2022 y posiblemente todo 2023, Toronto extraña desesperadamente tener a Stripling en el bullpen. Pero ahí es donde Thompson podría convertirse en una pieza valiosa.

Como relevista, el jugador de 27 años tiene una efectividad de 1.38 y un FIP de 2.96 en 26.0 entradas esta temporada. También produjo una tasa de ponches del 25,3 por ciento, una tasa de boletos del 8,1 por ciento y los oponentes están bateando solo .184 en su contra. Su tasa de rodados también se encuentra en un notable clip de 58.1 por ciento.

Por supuesto, los resultados de Thompson en la rotación de abridores no son tan halagadores, ya que cuenta con una efectividad de 4.57, sin embargo, ha registrado al menos siete ponches en tres de sus últimas cuatro aperturas. También permitió dos carreras o menos en tres de esas cuatro salidas. Así que parece que está empezando a encontrar su ritmo como titular.

Al igual que Stripling, Thompson presenta un complemento completo de armas contra diestros y zurdos. Su arsenal de seis lanzamientos incluye cuatro costuras de mediados de los 90, cortador de bajo de los 90, bola curva de bajo de los 80, cambio de mediados de los 80, sinker de mediados de los 90 y un control deslizante de mediados de los 80 recientemente desarrollado.

La ex selección de tercera ronda en gran medida solo lanza su control deslizante a los diestros, pero debido a sus 10.7 pulgadas de quiebre horizontal promedio, es capaz de inducir muchos cambios y errores ridículos.

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En esta etapa de su carrera, parece que Thompson solo está arañando la superficie de todo su potencial. Si se le concediera la oportunidad de trabajar junto al entrenador de lanzadores Pete Walker y el talentoso cuerpo técnico de Toronto, el versátil lanzador podría convertirse en un gran factor que marque la diferencia.

Al igual que Effross, Thompson no está programado para llegar a la agencia libre hasta después de la temporada 2027. Tampoco es elegible para el arbitraje por otras dos temporadas, lo que lo convierte en elegible por primera vez en el ’25. Pero eso probablemente significa que también sería bastante caro de adquirir.

Obviamente, los Azulejos necesitarán determinar cuánto están dispuestos a pagar para mejorar su bullpen antes de la fecha límite de canjes. ¿Son intocables sus prospectos de alto nivel? ¿Qué pasa con sus prometedores brazos jóvenes en los niveles inferiores? ¿Alguno de ellos podría ser movido para ayudar al club de las grandes ligas?

Si la oficina principal responde afirmativamente a cualquiera de estas preguntas, es casi seguro que aumentarán sus posibilidades de conseguir dos o los tres de Robertson, Effross y Thompson. Cualquier combinación de ese trío transformaría inmediatamente la perspectiva del bullpen de Toronto.

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Sin embargo, incluso si no se puede llegar a un acuerdo con Chicago, la gerencia deberá agregar algunos cambios muy necesarios a este grupo actual.