Con el draft amateur de la MLB de 2022 acercándose el 17 de julio, continuaremos analizando algunos prospectos potenciales del draft para los Reales en el n.° 9. La última vez que escribí sobre Gavin Cross, un jardinero de Virginia Tech con una sólida herramienta de golpe y más poder. Hoy, veremos a uno de los prospectos ofensivos más avanzados que también juega como receptor: Kevin Parada.

Parada es oriundo de Pasadena, California. Acumuló elogios para el béisbol de Loyola High School en Los Ángeles, así como en el circuito de exhibición. Parada se clasificó como uno de los principales prospectos de preparación disponibles en el draft de 2020, con MLB Pipeline clasificándolo en el puesto 48 en general. Sin embargo, estaba decidido a asistir a Georgia Tech (la misma escuela que produjo a Jason Varitek y Matt Wieters), y no fue reclutado en el evento truncado de cinco rondas.

En su primer juego como Yellow Jacket, Parada comenzó su carrera universitaria con una base por bolas en su primera aparición en el plato y un doblete más adelante en el juego. Se fue de 4-4 con un jonrón en su siguiente apertura, luego se fue de 4-4 nuevamente y se quedó a un jonrón del ciclo en el siguiente juego. Para marzo, el estudiante de primer año bateaba regularmente tercero en la alineación. A pesar del bateo de Parada, Georgia Tech tuvo una temporada bastante decepcionante, pero aun así se clasificó para el torneo como cabeza de serie número 2 en el Nashville Regional. Los Jackets terminaron 2-2, cayendo ante Vanderbilt en la final Regional. Parada se fue de 19-4 con una base por bolas y dos jonrones en la postemporada. En general, en 2021, Parada recortó .318/.379/.550 con 20 dobles y nueve jonrones en 52 juegos. Fue nombrado Freshman All-American 2021 por D1Baseball, Collegiate Baseball y Perfect Game.

Con la expectativa de ser uno de los mejores jugadores del país en 2022, Parada no defraudó. Salió de las puertas en llamas, comenzando la temporada con una racha de diez juegos, un lapso en el que tuvo más juegos de múltiples hits (seis) que ponches (cuatro). Comenzó a convertir sus dobles en jonrones, superando su total de 2021 el 29 de marzo, su juego número 26 de la temporada. Parada fue el mejor bateador en una sólida alineación para un equipo que, por segunda temporada consecutiva, decepcionó y entró al Torneo como sembrado #2 en el Knoxville Regional.

En el espíritu del déjà vu, Georgia Tech se fue 2-2 y cayó ante Tennessee en la final regional. Parada se fue de 19-8 en la postemporada, aunque con solo un extrabase. En general, en 2022, recortó .361/.453/.709 con 10 dobles y 26 jonrones en 60 juegos. También robó 11 bases y fue atrapado solo una vez. Parada fue finalista del Trofeo Dick Howser y el Premio Golden Spikes (ambos finalmente fueron para Iván Meléndez) y ganó el Premio Johnny Bench y el Premio Buster Posey al mejor receptor.

Se esperaba ampliamente que Parada fuera uno de los mejores jugadores disponibles en el draft antes de la temporada, y eso sigue siendo cierto, ya que se lo ve unánimemente como uno de los diez mejores prospectos:

Tubería MLB: 6

D1Baseball ($): 3 (entre jugadores universitarios)

Ley Keith ($): 7

Kiley McDaniel ($): 6

Prospectos en vivo: 6

Lo primero que destaca de Parada es su puesta a punto en el plato, que es… poco ortodoxa.

Parada fue golpeado por el poder en 2021, pero aumentó enormemente su pop en 2022, pasando de un ISO de .232 a .348. Esto no se produjo a expensas de la herramienta hit, ya que en realidad redujo su tasa de ponches del 16,9 % al 10,5 %, al mismo tiempo que aumentó su tasa de bases por bolas del 7,0 % al 9,8 %. Tiene una excelente comprensión de la zona de strike junto con la capacidad de llevar el balón a todos los campos.

Su defensa detrás del plato es un poco un signo de interrogación. Dependiendo de a quién le preguntes, su recepción va desde “fringy” hasta “sólido”. Su lanzamiento también ha generado críticas mixtas, ya que Keith Law describe la fuerza de su brazo como marginal, mientras que Prospects Live afirma que el problema es la técnica y no la fuerza.

Tiene la oportunidad de quedarse detrás del plato, pero su bate debería jugar independientemente de la posición. Henry Davis es una compensación decente como bateador diestro con una sólida herramienta de golpe, gran poder y dudas sobre la defensa del receptor. Davis fue primero en general el año pasado, pero es probable que varios bateadores de preparación y Cal Poly SS Brooks Lee salgan del tablero antes que Parada este año. Joe Doyle de Prospects Live recientemente se burló de Parada a Kansas City, escribiendo:

Seré honesto, los Reales nunca han estado directamente conectados con Parada en la gente con la que he hablado. Pero es casi imposible ver su bate caer fuera del Top 10, y esto se siente como su piso. Escuché a Horton aquí, pero en su mayoría son bates universitarios aquí. Los Reales exploraron al zurdo de Alabama Connor Prielipp bastante pesado en su entrenamiento de finales de mayo para los equipos, así que eso también es algo a considerar.

Aunque parece poco probable que Parada todavía esté en el tablero cuando los Reales elijan en el puesto n. ° 9, todos los años los jugadores esperaban irse a principios del otoño por una razón u otra. Tal vez este año sea Parada, y si está disponible en el puesto #9, es un bate difícil de pasar.

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